.:SafeGreece:. - COVID-19: Καμία επιλεκτικότητα για το νότιο ημισφαίριο

Για τους περισσότερους από εμάς στη Δύση, οι επιδημίες συμβαίνουν σε άλλους ανθρώπους. Η COVID-19 ήρθε για το ανατρέψει αυτή τη νοοτροπία.

Για περισσότερο από δύο μήνες, έχουμε καταναλώσει καθημερινά αριθμούς θανάτων και την πρόσφατη ειδησεογραφία από την Ιταλία, την Ισπανία, τη Γαλλία και τις ΗΠΑ. Γνωρίζουμε ότι η Κίνα ισχυρίζεται ότι έχει σχεδόν εξαλείψει την εγχώρια μετάδοση. Ένας καλά ενημερωμένος αναγνώστης μπορεί να μιλήσει για την ιχνηλάτηση επαφών στη Νότια Κορέα και την Ταϊβάν και την πιθανότητα η Αυστραλία και η Νέα Ζηλανδία να δημιουργήσουν μια ζώνη ταξιδιού "COVID-19-free" (χωρίς COVID-19). Μερικοί αναρρωτιούνται γιατί δεν ακούμε για τους ανθρώπους στο νότιο ημισφαίριο, που είναι τα συνήθη μεν, μακρινά δε θύματα επιδημιών.

Οι πρώτες ελπίδες ότι τα θερμότερα κλίματα θα μπορούσαν να μετριάσουν το SARS-CoV-2 έχουν ανατραπεί σε μεγάλο βαθμό από αντιπαραδείγματα, όπως η Σιγκαπούρη, όπου συμπίπτουν οι ζεστές καιρικές συνθήκες και η ταχεία εξάπλωση. Αυτός ο κοροναϊός είναι νέος, επομένως η προϋπάρχουσα ανοσία σε ορισμένες περιοχές δεν αποτελεί παράγοντα.

Υπάρχουν δύο λόγοι για τους οποίους δεν έχουμε διαβάσει περισσότερα για την πανδημία στο νότιο ημισφαίριο. Πρώτον, συμβαίνει αργότερα εκεί. Και δεύτερον, δεν δίνουμε προσοχή.

Κοιτάξτε οποιονδήποτε χάρτη κρουσμάτων COVID-19 με την πάροδο του χρόνου και το μοτίβο είναι ξεκάθαρο μέχρι τα μέσα Μαρτίου - η Κίνα χτυπήθηκε πρώτα, ακολουθούμενη από τους γείτονές της, και ακολούθησαν το Ιράν, η Δυτική Ευρώπη, το Ηνωμένο Βασίλειο και οι ΗΠΑ. Οι θάνατοι που βλέπουμε τώρα ακολουθούν δύο έως έξι εβδομάδες αργότερα με το ίδιο μοτίβο.

Αυτό το μοτίβο επικαλύπτει σχεδόν ακριβώς το χάρτη των παγκόσμιων αεροπορικών ταξιδιών. Οι μοντελιστές μολυσματικών ασθενειών γνωρίζουν εδώ και δεκαετίες ότι η εξάπλωση των ιών της γρίπης προδιαγράφεται από τα πρότυπα των αεροπορικών ταξιδιών. Στην περίπτωση της COVID-19, πρώτα επηρεάστηκαν οι χώρες με μεγάλο όγκο αεροπορικών ταξιδιών προς και από την Κίνα, και στη συνέχεια ο ιός εξαπλώθηκε από αυτές τις χώρες σε άλλες, με τις οποίες έχουν τους περισσότερους αεροπορικούς συνδέσμους.

Για παράδειγμα, η επιδημία στη δυτική ακτή των ΗΠΑ φαίνεται να ξεκίνησε από ένα στέλεχος SARS-CoV-2 που προήλθε από την Κίνα, ενώ στη Νέα Υόρκη οι ιοί που κυριαρχούν σχετίζονται με τα ελαφρώς διαφορετικά στελέχη που κυκλοφορούν στην Ιταλία.

Αξιοσημείωτη στο χάρτη των διεθνών αεροπορικών ταξιδιών είναι η έλλειψη πτήσεων προς την Αφρική. Και ενώ υπάρχουν πολλές εσωτερικές πτήσεις στην Ινδία, υπάρχουν σχετικά λίγες από την Κίνα. Έτσι, ένας εξαιρετικά μεταδοτικός ιός που δεν χρειάζεται τροπικό "φορέα", όπως ένα κουνούπι, είναι πιθανό να ακολουθήσει το πρότυπο που έχουμε παρατηρήσει.

Μόνο εβδομάδες πίσω από τη δύση

Ο ιός μπορεί να έχει φτάσει στο νότιο ημισφαίριο αργότερα, αλλά όλα τα στοιχεία δείχουν ότι έχει φτάσει, συμπεριφέρεται με τον ίδιο τρόπο και ότι αυτές οι χώρες έχουν μείνει λίγες εβδομάδες πίσω στην εξάπλωσή του. Όλες οι αναφορές από τον Ισημερινό, τη Βραζιλία, τη Χιλή, την Ινδία, την Ινδονησία και τη Νότια Αφρική υποδηλώνουν επιδημίες που ξεκινούν, και έχουν βραδύτερο ρυθμό στις χώρες που εφάρμωσαν lockdown και τον κανόνα της κοινωνικής αποστασης.

Πολλές χώρες στο νότιο ημισφαίριο έχουν περιορισμένη αριθμό τέστς και έτσι η επιδημία μπορεί να προχωρήσει πολύ πριν από τα κύματα θανάτου. Όπως και στη Δύση, κάποιες χώρες το αρνούνται. Αλλά τα γεγονότα επαληθεύονται από μια γρήγορη αναζήτηση στο Διαδίκτυο. Ακούμε απλά λιγότερο για το τι συμβαίνει εκεί, επειδή είμαστε τόσο επικεντρωμένοι στην προσπάθεια να αντιμετωπίσουμε το δικό μας πρόβλημα.

Όσο φρικτοί και αν έχουν γίνει οι τελευταίοι μήνες, οι επιπτώσεις στην υγεία σε λιγότερο ανεπτυγμένες χώρες θα είναι χειρότερες. Ενώ εμείς ανησυχούσαμε για το ότι δεν έχουμε αρκετούς αναπνευστήρες, αναφέρθηκε ότι τουλάχιστον δέκα χώρες στην Αφρική δεν διαθέτουν ούτε έναν αναπνευστήρα. Ενώ το οξυγόνο έσωσε τη ζωή του Βρετανού πρωθυπουργού, πολλά νοσοκομεία στην Αφρική έχουν έλλειψη σαπουνιού, πόσο μάλλον οξυγόνου. Στην Ινδία, πάνω από το 80% των θανάτων συμβαίνουν στο σπίτι, συχνά χωρίς ιατρικές παρεμβάσεις. Μια νεότερη ηλικιακή κατανομή μπορεί να σημαίνει λιγότερους θανάτους ανά εκατομμύριο, αλλά το τίμημα θα είναι υψηλό και είναι σχεδόν σίγουρα υποτιμημένο.

Με περιορισμούς μετακίνησης, με αβέβαιότητες στην εργασία και τα Συστήματα Υγείας υπό τεράστια πίεση, δεν είναι περίεργο που επικεντρωνόμαστε στο τι συμβαίνει στους φίλους και τους γείτονές μας. Εξίσου σοκαριστικό, το γεγονός ότι τα επιτόπια νοσοκομεία που δημιουργήσαμε στη Δυτική Αφρική κατά τη διάρκεια της επιδημίας του Έμπολα, έχουν πλέον στηθεί σε συνεδριακά κέντρα δικών μας πόλεων. Αλλά ας κάνουμε μια σκέψη για όσους ζουν σε χώρες, όπου Σύστημα Υγείας μόλις υπάρχει και οι διεθνείς φιλανθρωπικές οργανώσεις είναι αδύναμες, Χώρες που γνωρίζουν ότι η βοήθεια δεν θα έρθει από τη Δύση, η οποία συσσωρεύει μανιωδώς τα Μέσα Ατομικής Προστασίας και αδυνατεί να διαθέσει προσωπικό.

Η πανδημία μας έφερε πολλές τραγωδίες. Θα ήταν μία επιπλεόν τραγωδία, εάν η προσωπική μας εμπειρία μιας πανδημίας των 100 ετών, μας έκανε να παραβλέψουμε ένα ακόμη κύμα ταλαιπωρίας σε λιγότερο ανεπτυγμένες χώρες.

Πηγή: The Conversation

Pin It